Företag

En litterär agens råd till barn och YA författare

Läs för att ansluta till publiken

Att skriva en barnbok är drömmen om många framstående författare. En av de första försiktighetsåtgärder som mest publicerar kommer att ge är att barnens bokmarknad är väldigt annorlunda än den vuxna bokmarknaden.

En vicepresident vid Curtis Brown Ltd., litteraturbyrån, Elizabeth Harding, representerar författare och illustratörer av ungdoms-, medelklass och ung vuxenfiktion och hennes lista inkluderar New York Times bästsäljare, Newbery, National Book Award, Printz och Coretta Scott King ære och prisvinnare. Med årtionden av litterär agenter erfarenhet, hon är unikt kvalificerad att förstå marknaden.

I denna intervju delar Harding sitt bästa råd till wannabe barns bokförfattare:

Att skriva barnböcker - Läs barnböcker!

Valerie Peterson: När någon säger till dig, "Jag vill skriva en barnbok, " vad säger du till honom eller henne?

Elizabeth Harding: Jag skulle vilja fråga: "Har du läst några nyligen?"

Jag tycker att folk känner sig så kopplade till barnböcker, särskilt med bildböcker. Om du läste Godnatt, Månen eller Madeleine eller en av många andra böcker när du var ung tror jag att du känner att du bara läste dem igår. Det finns en hel förening med de böcker som du läser som barn.

Men jag tycker att det är mycket viktigt för ambitiösa författare att ta en titt på och verkligen bekanta sig med vad som publiceras idag.

Peka på ditt vänliga grannskaps barnbibliotekarie

VP: Så, gör din bokmarknadsundersökning i en bokhandel ...

EH: Jag håller på att publicera, så jag tar böcker hem hela tiden, och i New York City är mina barn mer anpassade till bokhandeln än biblioteket.

Sociala medier har hjälpt till att sprida ordet om böcker - Twitter, Facebook. Det finns så många förespråkare för barnböcker i förlagssamhället, och de är verkligen aktiva på sociala medier.

Men för någon som är ny och börjar skriva en barnbok, är det värt att bli vän med din lokala bibliotekarie eftersom hon eller han förmodligen är den mest kunniga personen om barnböcker. Bibliotekaren vet inte bara vad som säljs - vilket inte alltid är det som är bäst - de vet vad som är bäst.

Det gäller särskilt för böcker och medelböcker. Lärare och bibliotekarier är en hård grupp förtalare och gatekeepers för barnböcker.

VD: Är lärare och bibliotekarier gatekeepers för ungdomars böcker och författare också?

EH: Ja, men när det gäller YA och tonårsböcker, hittar barnen och / eller köper böckerna själva, medan en bildbok och en medelbok bok ofta rekommenderas av en lärare eller bibliotekarie.

Insikter på barnens bokmarknad

VP: Du har agenterat barnböcker för nästan 20% av Curtis Browns 100 år. Kan du kommentera läget för barnets bokmarknad idag?

VA: Barnens bokmarknad har alltid varit helt annorlunda än den vuxna marknaden.

Skillnaden idag när jag började i verksamheten är att barnböcker var lite mer under radarn de är nu - nu är det ett stort företag. Jag menar att det alltid varit ett företag, men nu är det erkänt som sådant. Barnbokförlagd beräknas vara ett företag på 3 miljarder dollar.

VP: Kan du utveckla det?

EH: I grunden, efter framgångsrika böcker och serier som Harry Potter, Lemony Snicket, Twilight och The Hungger Games, inser industrin nu att barnböcker och ungdomars böcker ger pengar. I det avseendet är publiceringsperspektivet på det likartat nu dess perspektiv på den vuxna marknaden - insikten om att det finns pengar att göra fokuserad industriell uppmärksamhet på marknaden och dess potential.

Försäljning av skolor och bibliotek - Förnyad betydelse för barnens bokmarknad

VP: Så, förutom de åldersläsares åldersintervall, vilka faktorer skiljer barnens marknad från vuxen?

VA: Där detaljhandeln av bokhandlare har varit den primära marknaden för vuxna böcker, för barnböcker, skol- och biblioteksmarknader har alltid varit väldigt viktigt för försäljningen - och det har varit en ny uppgång där.

För att ge ett historiskt perspektiv - för 20 år sedan var skolan och biblioteksmarknaden mycket robust och då var det bra om din barns bok såldes i bokhandlar, självklart, men det var inte i fokus.

Sedan kom Barnes och Noble och andra stormarknader och Amazon in i bilden, och det blev väldigt viktigt att kunna sälja dina böcker genom dessa platser. stor vikt läggs på den försäljningen. Fokus skiftes [från skolor och bibliotek] för att få böcker på B & N på bildboksväggen. Barnmarknaden började ställa starkt på den detaljhandeln, vilket inte traditionellt varit fallet, och som stämde överens med hur vuxna böcker såldes.

Det finns fortfarande mycket vikt på att sätta på försäljningen, men vi är tillbaka för att ha skolbiblioteksmarknaden att vara väldigt kritisk.

VP: Så det skulle stödja ditt förslag till ambitiösa författare att de engagerar sina lokala bibliotekarier för råd och inlämning.

EH: Ja. Bildboksmarknaden börjar kryssa upp och det sammanfaller med all buzz om standarder och Common Core, och nu är lärarna och bibliotekarierna och skolmarknaden återigen väldigt viktiga för framgången med en bok.

Skolor och bibliotek saknade verkligen deras vikt, men jag tror att de är tillbaka i rampljuset.

Oberoende böcker säljer barnböcker

VP: Hur har skift i butiksbokhandel påverkat barnens bokmarknad?

EH: En intressant sak är att oberoende bokhandlare har varit tvungna att vara så mycket mer kloka och kreativa att hålla sig konkurrenskraftiga och så många av dem har blivit riktigt bra på att sälja bildböcker och medelböcker.

Det skulle ibland vara en situation när jag hörde att Barnes och Noble "passerade" på en författares bok och det brukade vara förödande - förödande . Jag skulle ha en oförklarlig författare och ha inget för att verkligen kunna berätta för honom eller henne. Det har blivit mindre och mindre fallet.

Självklart är det bra om boken är hos Barnes & Noble, men det behöver inte vara där. Om de passerar - medan det inte är idealiskt - mellan skolan, biblioteket och indierna, kan vi nu säga, "Det är okej. Det finns andra sätt att sälja boken."

Rådgivning om den ungdomliga marknaden (YA)

VP: Ungdom har blivit så populär de senaste åren. Vilka visdomsord för ambitiösa YA-författare?

EH: För det första skulle jag varna någon som skriver för den publiken att jag tycker att YA-läsare kan sniffa saker som inte är autentiska snabbare än någon annan. Återigen, det är därför jag tycker att det är viktigt att läsa - för att det är viktigt att förstå att dina läsare är komplexa, känslomässiga, smarta och intressanta barn och dina karaktärer är bättre. Du kan inte få något av en YA-läsare.

VP: Alla personliga rekommendationer för YA-forskningsavläsning?

EH: Jag tror att tre av hörnstenarna i YA är Outsidersna av SE Hinton, The Pigman av Paul Zindel och The Chocolate War, av Robert Cormier. De som råkar vara alla representerade av min Curtis Brown föregångare Marilyn Marlow, och de är helt fantastiska exempel på excellens i genren.

VP: Inga dystopiska slag eller vampyrer bland dem. Kan du prata med ungdomstrender?

EH: YA-marknaden är cyklisk, liksom många. Just nu är det en trend mot modern - så småningom kommer vi tillbaka till dystopian, vampyrer och varulvar. Sedan fantasi, romantik och tillbaka till samtida. Havfrukterna hade till och med ett ögonblick.

Läsarna försvinner inte bara för att trenden förändras - läsarna är där!

Få ett barn eller en litteraturagent

VP: Den konventionella visdomen brukade vara att barns författare inte behöver en agent, men det verkar ha förändrats ganska dramatiskt. Kan du prata med dagens behov av att ha en agent?

VA: Det är intressant, men när jag började för nästan 20 år sedan var det inte så många agenter som hanterade barnböcker och YA / tonårsmarknaden var mycket mindre än det är nu, så det fanns färre barnbokagenter och författarredaktörsförhållandet var smidda direkt, och det var mycket intimitet i det.

Jag tror att författarens redaktörsintimitet fortfarande finns där, men att göra den första anslutningen är svårare än den var när jag började eftersom verksamheten är så mycket större nu - det finns så många fler författare och redaktörer. Det är där en agent kommer in.

VP: Du representerar också illustratörer. Hur skiljer sig det från att representera författare?

EH: Det är lite svårare att representera en illustratör, bara för att du säljer stil, snarare än ett konkret manuskript.

Som illustratörsagent (jag får dem en boköverenskommelse) är det mycket att se till att folk har ögon på sina portföljer. Det är också en utväxt av att jag ständigt pratar med redaktörer - ibland kommer det att bli som "Jag har ett bra manuskript om sådant och sådant ämne - Känner du någon som har den typen av utseende eller känsla?"

Det handlar mycket om att stanna framför människor och hålla illustratörens arbete under sina näsor.

Råd för författare som letar efter en litterär agent

VD: Vilka råd skulle du ha för någon som letar efter en litterär agent?

EH: Var professionell. Nivån på fråga sedan jag började har blivit mycket högre - jag tror att det beror på att människor gör mycket mer forskning och det finns många fler möjligheter att komma till en webbplats som din och lära dig mer om processen innan du tar ett steg ut i värld…

Men det är förvånande hur många interaktioner jag har med någon som inte agerar professionellt. Även om det är någon som skickar mig en e-postfråga.

E-postfrågor börjar se lika ut, men om jag skickar tillbaka och säger att jag skulle vara intresserad av att läsa 50 sidor, skicka inte tillbaka ett svar i alla kepsar "OMG!" Du måste fortsätta den professionalismen - genomföra den. Det är viktigt - igen att gå tillbaka till det faktum att barns bokutgivning är ett företag, det är viktigt.

VP: Hur hittar du författarna du vill representera?

VA: Jag får en hel del [av manuskript] över transomen - jag har en ganska stor lista för tillfället så allmänt om jag frågar efter material är det att jag tycker att ämnet är intressant eller det fyller ett hål i min lista - det är något jag har inte på min lista.

Jag får många referenser från andra författare jag representerar, vilket alltid är väldigt smickrande.

Jag har fyra barn, så jag gör inte många konferenser för tillfället - men jag brukade göra ett ton och jag tycker att de är mycket energiska. Jag gillar att träffa någon i person och sätta ett ansikte mot ett namn. Om materialet är rätt för mig eller inte, gillar jag att träffa människor.

Jag tycker att det är viktigt för ambitiösa författare att delta i konferenser - jag tror att de är värda det. Som någon som har presenterat känner jag också att de är värda det. På konferenser är du bland en grupp människor som är alla där av samma anledning - det finns alltid en intressant dialog.

VP: Säg att du har ett erbjudande från en agent. Hur kan du berätta om han eller hon är "den"?

EH: Att ha en agent är ett personligt beslut - och det finns så många där ute som jag tycker är det viktigt att hitta någon som liknar dig i filosofin. Om din och din agent har liknande personligheter anser jag att det är viktigt att du håller med om hur saker ska hanteras. Vissa människor kan föredra någon som är väldigt aggressiv när de hanterar saker. vissa människor är mer avslappnade och föredrar att ha någon med liknande temperament.

Det är spännande för en agent att vara intresserad av ditt arbete, men om det inte är rätt agent för dig, kommer det inte att bli en bra upplevelse.

VD: Tack så mycket för din tid och tankar, Elizabeth!

För att lära dig mer om att navigera i det aktuella bokpubliceringslandskapet - inklusive digital innovation och film- och tv-rättförsäljning - från dessa intervjuer med andra Curtis Brown Ltd. litterära agenter.

Rekommenderas
Värdet av erfarenhetsutbildning Att komma in på dagens arbetsmarknad kan vara särskilt tufft. Vi höra upprepade gånger från nya alumner som har problem med att få jobb. Även om vi alla vet att den nuvarande ekonomin för det mesta är skyldig för dessa problem, finns det saker som högskolestudenter kan göra för att bättre se till deras framgång när de får sitt examensbevis. Vad söker arbets
Så här gör du några av de mest efterfrågade annonseringsjobberna Det finns mycket mystik kring några av de jobb som professionella annonsörer gör, och med god anledning. Det tar år av hårt arbete, engagemang och försök och fel att bli experter i dessa discipliner. Men om du driver ett litet företag, börjar du bara, eller vill helt enkelt försöka med några av de projekt som annonsbyråerna hanterar dagligen, kommer följande guider att hjälpa dig med. Det finns ingen er
Chanserna är att när någon främjas till sin första ledningsroll kommer det att bli första gången de hanterar en avdelningsbudget. De flesta nya chefer får liten eller ingen formell utbildning i hur man utvecklar en budgetprognos, spårar sina utgifter eller hur man gör medeljusteringar under halvåret. De lämnas
Navy Recruit Training Command - Great Lakes Marinan har bara en plats för startläger: The Great Lakes Naval Training Center, som ligger på västra stranden av Lake Michigan, nära Chicago. Recruit Training Command behandlar mer än 54 000 rekryter genom Navy Boot Camp per år. Förbered dig på Boot Camp Det finns flera saker du bör göra i förväg för att förbereda dig för Navy Boot Camp. Först och främ
Få karriärinfo om lön, utbildningskrav och mer I USA är en karriär som specialagent inte det enda sättet att hitta arbete i brottsbekämpning med den federala regeringen. Federal Bureau of Investigations, som USA: s Secret Service och Department of Homeland Security, använder en enhetlig polisstyrka för att skydda FBI: s folk och egendom. Som en
Är det acceptabelt att sätta volontärarbete på ditt CV när du söker jobb? Det kan verkligen vara, särskilt i vissa situationer. Så, vad är det bästa sättet att lägga till volontärarbete och var ska du lista den? Läs vidare för att lära dig att inkludera volontärarbete på ditt CV. Volontärarbete kan vara ett utmärkt sätt att visa viktiga färdigheter som händelseplanering, insamling av pengar eller problemlösning och borde säkert integreras med andra arbetserfarenheter på ditt CV. Hur man inkluderar volon